Explorando Pak Ou

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Pak Ou

Las cuevas Pak Ou se encuentran en los enormes acantilados de piedra caliza de las orillas del sinuoso río Mekong, a 25 kilómetros al norte de Luang Prabang, en Laos. Son famosas porque albergan miles de pequeñas estatuas de Buda, algunas del siglo XVI. Al principio, estas cuevas empezaron a usarse como almacén para figuras de Buda rotas o con desperfectos, porque se creía que daba mala suerte tirarlas. Así que, a lo largo de los siglos, ha ido acumulando miles y miles de imágenes de Buda en dos de estas cuevas, hasta convertirse en un lugar de culto.

La cueva inferior se llama Tham Thing y tiene un acceso muy fácil y luz diurna. La más grande se llama Tham Phum, y está a unos 60 metros sobre el río que hay que subir por una empinada escalera. Es muy oscura y hay que usar una linterna para ver su. En la actualidad, las cuevas Pak Ou son también una gran atracción turística, tanto por las propias cuevas, como por la excursión río arriba para acceder a ellas. La travesía por el río Mekong hasta las cuevas se hace en una barcaza típica de la región y se trata de un trayecto que atraviesa preciosos parajes. Generalmente, se hace una parada en Ban Xang una aldea donde se produce un famoso whisky local hecho con escorpiones o serpientes.